EXPLORER LE NORD-EST   

Que trouve-t-on sur la Première Côte ?
Le Nord-Est de la Floride, connu sous le nom de First Coast pour son importance historique, pourrait bien être le secret le mieux gardé de l'État alors que les touristes se précipitent vers des destinations plus connues plus au sud. Mais consacrer un peu de temps ici met au jour une combinaison unique d'histoire, de loisirs et d'activités récréatives inégalées.
De Jacksonville, l'une des plus grandes villes avec près de 2 000 km², à Saint-Augustin, la plus ancienne ville du pays, la région nord-est est un mélange fascinant de merveilles naturelles et de styles de vie décontractés.
Amelia Island
Suivez Heckscher Drive (A1A) vers Amelia Island et Fernandina Beach. Le trajet vous emmène à travers un mélange divers de camps de pêche, de maisons exclusives et de cadres naturels pour l'observation des oiseaux ou d'autres activités en nature. En vous dirigeant vers la plage de Fernandina, arrêtez-vous à Little ou Big Talbot Islands pour découvrir d'autres points de vue sur l'océan ou faites une excursion en kayak dans les innombrables cours d'eau reliant les marais à l'Atlantique.
Fernandina Beach Au-delà d'Amelia Island, l'une des destinations de villégiature les plus exclusives de l'État, se trouve la ville de Fernandina Beach, avec des maisons victoriennes festonnées en garniture de pain d'épice. Le Palace Saloon est l'un des plus anciens bars de l'Etat et sert toujours de la nourriture et des boissons. Au début du mois de Mai, le Festival annuel des crevettes de "l'île des huit drapeaux" enflamme les rues avec artistes et artisans. Le centre des visiteurs est situé dans un ancien dépôt de chemin de fer qui marquait le terminus Nord du premier chemin de fer inter-Etats de la Floride, vers Cedar Key. À quelques kilomètres du centre-ville, se trouve Fort Clinch, construit en 1847 et perché à l'embouchure de la rivière St. Mary's. De là, vous verrez parfois les immenses sous-marins nucléaires Trident glisser silencieusement dans le St. Mary's à destination et en provenance de leur base à la station navale de Kings Bay. Le Concours d'élégance d'Amelia Island en Mars est l'un des rares rassemblements de certaines des automobiles les plus rares en Amérique du Nord.
Green Cove Springs Juste au sud de Jacksonville, aux États-Unis, se trouve Green Cove Springs, d'abord installée au milieu des années 1800 et dont les sources de soufre, ou « bouilloires », attiraient les foules via les bateaux à vapeur pour leur légendaire valeur thérapeutique. Tandis que les bateaux à vapeur ne sont plus, et la bouffée des trains à vapeur a cédé la place à des locomotives diesel-électriques modernes, les sources sont encore célébrées aujourd'hui. L'eau à 26 degrés coule à un débit de 12 m3 par minute et alimente la piscine municipale voisine pour un bain naturel relaxant.
Jacksonville La première histoire de Jacksonville remonte au débarquement de l'explorateur Français Jean Ribault en 1562 sur un promontoire surplombant la rivière St. Johns. Ribault a été accueilli par les Indiens Timucuan, qui ont prospéré sur le gibier et le poisson abondants de la région et ont partagé leurs magasins et leurs connaissances avec ces visiteurs. Jacksonville a été nommé en 1822 pour Andrew Jackson, le premier gouverneur territorial de la Floride et plus tard le Président des États-Unis. Aujourd'hui, c'est un mélange optimal de charmes urbains et de beauté rurale. Jacksonville Landing, sur la rive Nord de la rivière St. Johns, est un complexe de boutiques et de restaurants qui offre un point de vue exceptionnel sur la rivière. Au Landing, les visiteurs peuvent choisir parmi une variété de restaurants ou voyager sur la rivière sur les taxis d'eau vers la rive Sud, où des choix culinaires supplémentaires sont disponibles. La traversée relativement étroite de la rivière rappelle ici pourquoi les premiers colons américains ont appelé la ville de Cowford. Aujourd'hui, Jacksonville bénéficie d'un horizon moderne des condominiums du centre-ville et des tours d'entreprises. Le noyau urbain est délimité par des villages éclectiques et des quartiers majestueux ombragés par des chênes dégoulinant de mousse espagnole. L'un des plus vieux arbres, l'énorme Charter Oak, se trouve sur la rive sud de la ville. Ici, selon la légende, Indiens et colons blancs ont signé une charte énonçant les termes de la coexistence pacifique. Non loin de Charter Oak se trouve San Marco, gardé par des lions sculptés et féroces. Les restaurants abondent, tout comme les magasins vendant de tout, des livres anciens aux articles ménagers ou aux vêtements haut de gamme. Riverside Avenue vous emmènera du centre-ville à St. Johns Village pour un délicieux repas et des chocolats de choix. Prenez le temps de visiter le musée d'art et les jardins Cummer.
Jacksonville Beaches Les plages de Jacksonville sont composées de trois villes, chacune avec une sensation distincte. Atlantic Beach comprend le centre-ville, un quartier commerçant et gastronomique pittoresque. Louez un vélo à Neptune Beach pour rouler sur le sable dur à marée basse. Jacksonville Beach a subi une restauration importante, et bien que la promenade et la promenade de Crazy Mouse ne soient plus là, ils ont été remplacés de manière adéquate par un quai de pêche et de nombreux restaurants. Visitez l'embarcadère pour voir ce que les pêcheurs sont en train de faire ou repérer une baleine qui migre vers le nord au début du printemps. Les visiteurs et les autochtones sont ravis par les dauphins qui sautent juste à l'extérieur de la ligne de surf. Les surfeurs eux sont attirés par les meilleures vagues de la région.
Mayport et Fort George Island Mayport a un certain charme marin, soutenu par la proximité de la station navale de Mayport, port d'attache sud-atlantique de certains des navires de combat les plus puissants de la Marine. Les restaurants du quai du village offrent certains des fruits de mer les plus frais de la région. Après le déjeuner, prenez le ferry de la rivière St. Johns pour la traversée de 10 minutes jusqu'à Heckscher Drive, également connue sous le nom de A1A, l'autoroute côtière. Ici, sur l'île de Fort George, juste en face de Mayport, se trouve la Kingsley Plantation, la propriété productrice de coton des années 1780, de Zephaniah Kingsley Jr. Kingsley et d'une princesse africaine adolescente, qui devint Anna Kingsley, une femme courageuse et mère de quatre enfants, et finalement devenue une figure centrale dans une communauté noire libre. Le parc commémoratif Huguenot, à l'embouchure de la rivière St. Johns, offre une vue imprenable sur la station navale et les porte-conteneurs forestiers.
Palatka Nichée sur les rives de la rivière St. Johns, Palatka était une destination touristique précoce car les visiteurs recherchaient son climat tempéré et ses installations touristiques. Aujourd'hui, ce rythme détendu est encore évident avec une variété d'activités récréatives, y compris la pêche au loup et la navigation, de plaisance parmi les plus populaires. Les ports de plaisance de Palatka sont un arrêt fréquent pour les péniches louées qui naviguent au sud de Jacksonville, et si vous êtes fatigué de la vie à bord, un motel de riverfront confortable vous fait signe. L'un des points forts de la région est Ravine Gardens State Park, offrant pique-nique, sentiers jogging et de vélo sur 25 hectares. Le parc fait partie du décor du Festival annuel de l'Azalée, qui a lieu le premier week-end de Mars, lorsque près de 100 000 plantes cultivées par la Works Progress Administration fleurissent dans un éventail de couleurs.
St. Augustine et la plage de Ponte Vedra La plage de Ponte Vedra et le comté de St. Johns abritent le siège du PGA Tour, le championnat de golf The Players , le World Golf Village et le World Golf Hall of Fame. St. Augustine, la plus ancienne ville de la nation, a été fondée en 1565, 55 ans avant que les pèlerins débarquent à Plymouth Rock et 52 ans après que l'explorateur espagnol Juan Ponce de Leon ait aperçu pour la première fois cette côte. La ville possède une pléthore de structures historiquement significatives, aussi célèbre que le Castillo de San Marcos, construit entre 1672 et 1695. Le fort garde la baie de Matanzas, et les canons sont souvent utilisés par les guides costumés pour décrire les murs uniques de la structure. Le chef séminole indien Osceola était parmi les prisonniers de guerre détenus ici, et il a ensuite été occupé par des soldats de l'Union pendant la guerre civile. Aujourd'hui, St. Augustine célèbre son passé historique au milieu des restaurants et des hébergements contemporains. Le pionnier du chemin de fer Henry Flagler, qui a construit une ligne de Jacksonville à Key West et qui a consacré la Floride comme destination touristique, envisageait à l'origine la ville comme une station d'hiver. Il a établi de beaux hôtels et a contribué à la construction de plusieurs églises. Ses magnifiques hôtels restent aujourd'hui sur la carte touristique, comme l'ancien hôtel Ponce de Leon, construit en 1888 et maintenant Flagler College, tandis qu'un autre abrite le musée Lightner. Encore un autre, la Casa Monica, a été restauré en un hôtel de luxe. Alors que Flagler a finalement déménagé au sud pour construire d'autres stations, il est facile d'imaginer comment il est tombé amoureux de Saint-Augustine. Vous pourrez y visiter la vieille porte de la ville, la fontaine de jouvence de Ponce de Leon, la plus ancienne école en bois des États-Unis et un rare alligator albinos au parc zoologique St. Augustine Alligator Farm. Le phare de St. Augustine sur l'île d'Anastasia offre des vues aériennes spectaculaires. La nourriture influencée par les Espagnols et les Français abonde, avec des soupes de palourdes et des fruits de mer frais épicés parmi les principaux délices culinaires.
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